Dear SAYMA Friends,<br><br>
This discussion happened on the Atlanta Friends Meeting e mail
list.   I wanted you to be "in the loop" on this
important discussion about exclusivity in the Religious Society of
Friends.  If you received this more than once, it is because you
belong to more than one of the lists I use.<br><br>
Hi Joe,<br><br>
Thank you for your insightful message.    I'm sure Jesus
was a lot darker than most people think.  So were most other Jews of
that time.<br><br>
While I haven't seen the movie, The Passion of Christ, (and won't) after
reading 15 reviews about it and feel that I can comment on how it seems
to received by the community at large.   How it is perceived by
folks is as important to understand as is the "truth" about the
movie.  The main concern I have about the movie is that many Jews
and many Christians see the movie as condemning ALL Jews for the death of
We should listen to them.  <br><br>
If People of Color complained about a movie being racist, would there be
a big discussion among Quakers to decide if they were right or just
paranoid?  I hope not.   Maybe there would be questions
asked about why the movie is racist and then some reflection by the White
people about what was said.     Perhaps there would
be some thanks for the folks who were willing to try and bridge the gap
between the disparate cultures.   That is one way to get to a
peaceable kindom.   <br><br>
I think that Jewish people also need to have to have a voice, especially
in a country where Christians dominate the religious landscape. 
Even in a Quaker Meeting, where most are more accepting of the Light we
all share.  Perhaps some personal history would
help.       <br><br>
I was raised with the world telling me that I was responsible for the
death of Jesus Christ.  While growing up in Brooklyn, NY.  I
was chased and beaten by other children in my neighborhood because I was
Jewish and therefore responsible for killing Jesus.  The children
actually called us Christ killers while they were chasing us.  
The "responsible" adults in the neighborhood were
shocked.   But nobody was punished.    My twin
brother and I learned to run fast.  We had to transfer our Boy Scout
membership from the local troop which met in a church, to one four miles
away which met in an synagogue.  That's because the boys who were
chasing us were from our troop!<br><br>
A Pope saying a few words in Rome decades ago hasn't really changed that
world view, even today, judging by the news reports we get on the film's
release.  Even some Quakers have trouble hearing that Jews don't
wish to be blamed for the death of Christianity's Son of God (or is he
God?-- I get confused about that).<br><br>
When the Friends Song book was published by FGC, a group of Jewish
Friends went to Central Committee and asked that "The Lord of the
Dance" be removed from the book   Its a wonderful upbeat
hymn about the Lord dancing, but that song also says that Jews killed
Jesus.   We tried to explain how we have been treated thru the
years because of this idea.  Of course a "committee" was
formed.    <br><br>
Friends General Conference decided to keep the Lord of the Dance in the
Songbook but WITH A FOOTNOTE to explain our concerns.  I ask, who
reads footnotes in the back of the book, while singing a hymn?  Not
I.   Do you?   What is going on here,
Friends?    <br><br>
Is there room for religious diversity as well as skin color diversity in
our Society?  Does the Light only speak to a select few or is there
that of God in every person?<br><br>
PS:<x-tab>     </x-tab>Rabbi Micheal Lerner has
an article
at:<x-tab> </x-tab><a href="http://www.tikkun.org/index.cfm/action/current/article/220.html" eudora="autourl">http://www.tikkun.org/index.cfm/action/current/article/220.html</a><br><br>
PSS:    The new issue of Tikkun Magazine (March/April
2004) has some good articles on the movie.  I recommend
"Loosely Based on a True Story: The Passion of Jesus Christ in
Verbal and Visual Medial".  by John Dominic Crossan, professor
emeritus of Religious Studies at DePaul University who also wrote
"Who Killed Jesus? Exposing the Roots of Anti-Semitism in the Gospel
Story of the Death of Jesus (Harper SanFrancisco, 1995)<br><br>
At 11:24 AM 2/27/2004 -0500, you wrote:<br>
<blockquote type=cite class=cite cite><tt>  The television airwaves
have been filled for the last several days with a lot of back-and-forth
about Mel Gibson's new film, 'The Passion of The Christ.'  A great
deal of debate centers around whether Gibson has fashioned a broadside
against Jewish people in the manner of the Medieval anti-Semitic passion
plays of old. There are plenty of rabbis arguing with Christian ministers
on just about any channel you might choose to watch, so I'm going to
leave that question to them for the time being. <br>
     My question is much simpler: Why would Mel
Gibson make a movie about people in the ancient Middle East and cast it
with so many white people? To look at the central actors in this film,
you'd think Jesus did his work near Manchester, New Hampshire instead of
the Holy Land. The answer to that question lies within the United States,
the prime market for this film. There are millions of Christians in
America, some 25% of whom would characterize themselves as evangelical.
It stands to reason that this film would do very well here, especially
given the controversy that has surrounded the content. <br>
     The whiteness of the cast, however, speaks to a
decidedly un-Christian truth that lies near the heart of this
republic.  Simply put, nailing a white Jesus Christ to the cross on
film will generate a far more emotional response from the American
viewing public than the crucifixion of a savior who actually looks like
he is from the Middle East.  <br><br>
     First, let's dispense with the idea that the
white people who were cast to play the most emotive characters - Jesus,
Judas, and Mary Magdalene - have anything to do with historical
accuracy.  In truth, the region where Jesus was born was, and
remains, populated by brown-skinned people.  The fact of Christ's
non-whiteness is borne out in the historical record, and in biblical
scripture.  Right off the bat, the Book of Matthew describes Mary
and Joseph fleeing to Egypt to escape the wrath of Herod.  Egypt is
in Africa, and is populated by brown-skinned people.  For my money,
this would be the last place on earth I would go to hide a white baby
from an angry King. <br><br>
     The earliest renditions of Jesus, painted by the
first Christians called Essenes in the catacombs of Rome, depict a person
with brown skin.  During the time of Roman Emperor Justinian II, a
gold coin featuring an image of Jesus was minted. This coin, which today
can be seen in the British Museum, depicts a man with demonstrably
non-white features and tightly curled hair.   Finally, there is
the Book of Revelations, which bears out the crafting of the Essenes and
the Roman coin-makers by describing Jesus as having hair like wool, feet
the color of burnt brass, and who resembled jasper and sardine
stones.  Jasper and sardine stones are both brown, as is burnt
brass. <br><br>
     The Jesus most familiar to Americans, the Jesus
featured in Gibson's film, looks like the front man for an alternative
rock band out of Minnesota.  Judas in this film is a shorter version
of the same phenomenon.  White skin, long straight brown hair,
decidedly European features - this is not the Jesus that preached
revolution against the Empire long ago.  This is the Jesus fashioned
by Michelangelo five centuries ago, who used his white cousin as the
model for the savior.   <br><br>
     The ugly truth which never even occurs to most
Americans is that Jesus looked a lot more like an Iraqi, like an Afghani,
like a Palestinian, like an Arab, than any of the paintings which grace
the walls of American churches from sea to shining sea.  This was an
uncomfortable fact before September 11.  After the attack, it became
almost a moral imperative to put as much distance between Americans and
people from the Middle East as possible.  Now, to suggest that Jesus
shared a genealogical heritage and physical similarity to the people
sitting in dog cages down in Guantanamo is to dance along the edge of
treason. <br>
     George W. Bush calls himself Christian.  If
you believe him, he is on armchair-to-armchair relations with the
Almighty, enjoying regular conversations with He Is What He Is on
everything from tax policy to invasion plans.  Bush serves a unique
dual role as both the Commander in Chief and as high priest to the
evangelical wing of American Christianity.  <br><br>
     When Bush did his flight-suit strut across the
aircraft carrier last May, he proclaimed victory in biblical verse and
sent a signal to those evangelical Christians who see him as more than a
man.  Bush, that day, quoted Isaiah's passage from the Servant Songs
about captives coming out and slaves being free.  This is the same
passage, as described in Luke chapter 4, which Jesus used to announce his
coming as the Son of God.  "Today this scripture has been
fulfilled in your hearing," said Jesus.  Bush's use of this
incredibly loaded passage speaks as much to his messianic fantasies as it
does to his status as evangelical Christian-in-Chief. <br><br>
     Yet this is the same man who invades countries
without cause and consigns tens of thousands of innocents to explosive,
burning death.  This is the same man who pushes tax policies that
further enrich the wealthy while stripping funds and services from the
neediest in this nation.  This is the man who speaks the language of
vengeance, of fear, of violence.  This is the man whose entire moral
existence flies in the face of Christ's words from Luke, chapter 12,
verse 15: "Take care to guard against all greed, for though one may
be rich, one's life does not consist of possessions."  Sadly,
the skewed moral compass of George W. Bush is shared by too many
Americans who would call themselves Christian. <br>
     Possibly the most important words ever spoken by
Jesus can be found in Matthew, chapter 5, verses 38-45.  "You
have heard that it was said, 'An eye for an eye and a tooth for a
tooth,'" said Christ.  "But if any one strikes you on the
right cheek, turn to him the other also; and if any one would sue you and
take your coat, let him have your cloak as well; and if any one forces
you to go one mile, go with him two miles. Give to him who begs from you,
and do not refuse him who would borrow from you. You have heard that it
was said, 'You shall love your neighbor and hate your enemy.' But I say
to you, Love your enemies and pray for those who persecute you, so that
you may be sons of your Father who is in heaven; for He makes His sun
rise on the evil and on the good, and sends rain on the just and on the
unjust." <br><br>
     It is these words that condemn both Bush and the
hands-off moral attitude of too many American Christians. 
Certainly, Jesus was no fool.  In Luke, chapter 11, verse 21, he
said, "When a strong man, fully armed, guards his own palace, his
goods are in peace."  Self-protection, for person and nation,
is both moral and intelligent.  But vengeance, violence and hatred
are not Christian.  Mercy, love and generosity are the hallmarks of
the teachings of Jesus.  If you are to call yourself Christian, you
must be for the poor and the weak, and against empire and
vengeance.  Period. <br><br>
     These simple attributes are all too absent in
the American soul and spirit.  Gibson's white Jesus is but one
example of how far we have strayed.  It is a safe bet that, had
Gibson chosen a brown-skinned actor to portray Jesus, his film would not
find a connection in this country.  Millions of Americans try to
live by the teachings of Jesus, and do so with success, but find
themselves at odds with those who carry the banner of Christianity. 
This is a travesty.  <br><br>
     Too many so-called Christians are blind to
history, blind to the actions of our nation, blind to the hypocrisy of
our so-called leaders, and the world bleeds because of it.  Too many
so-called Christians are people who would slaughter the savior to protect
their power and position.  Were Jesus alive today, he would probably
nail himself to the cross to get away from all these people who act like
barbarians in His name.</tt></blockquote><br>
Free <br><br>
"The greatest ally of injustice is silence"</body>