<html>
<body>
Dear Friends,<br><br>
I agree with Perry that FGC Gathering is a wonderful place to go and be
with Friends of all persuasions from all over the world.   My
children, Chad and Justin, still have fond memories of their FGC
Gathering experiences, as do Janet and I.  We recommend it
highly.   <br><br>
There was one important item that was omitted from the following press
release concerning the FGC 2005 Gathering which has led me and our family
to decide not to attend this year's FGC Gathering.  Unfortunately,
the Tapestry which is being woven in Blacksburg VA will have one thread
missing that had been a very important part of the Gathering since the
early 1990's.  <br><br>
<b>The Quaker Sweat Lodge Experience</b>, which had been offered for many
years at the FGC gathering until last year and which has seen around
1,000 Quaker Teens and Adults participate over the years, has been banned
from the 2005 Gathering by the Long Range Planning Committee.  
<br><br>
This same activity has received the blessings of a Cherokee Medicine man
(who lived near Asheville) and who attended a Quaker Sweat Lodge
Experience with Friends when we met at Appalachian State College in
Boone, NC many years ago.  The Quaker Sweat Lodge Experience has
received the blessings of Native Americans whenever George has
asked.    <br><br>
The Clerk of the 2006 Gathering has indicated that it should be offered,
after reviewing all the arguments for and against and consulting with a
local Native American leader she respects.   I would like to
quote from a letter by George Price, the Friend who has been led to
create and offer the Quaker Sweat Experience to Friends.  
(George was invited to come to SAYMA' s Yearly Meeting at Warren Wilson,
in 1995, to lead a Quaker Sweat Lodge.  It was very well
attended.)<br><br>
"I ask you to consider the following story.  Lynne Phillips,
Clerk of the 2006 FGC Gathering in Vancouver, had deep concerns about the
sweat and voiced these at the two listening sessions we had in
Philadelphia over the last two years.  Last month at FGC's LRCP
(Long Range Conference Planning) committee gathering at Rochester she
related the following:  She read my article in the February 2002
Friends Journal about the sweat and took it to a local Native American
leader for whom she has great respect.  She said the Native American
leader told her, after reading the article, that he had no problem with
our use of the sweat.<br><br>
This reflects my experience with many Native Americans.  Once they
understand the honor and sensitivity that we have used to share the sweat
they endorse our use of it.  Lynne further said that she would like
to see the Quaker Sweat Lodge Experience take place at the 2006
Gathering."   <br><br>
I am praying that way will open for FGC Gathering Long Range Planning
Committee to allow the Quaker Sweat Lodge Experience  to be offered
in 2006 on the West Coast and that they do not try to close a door to the
Spirit through which so many have experienced the Light Within.<br><br>
Blessings,<br><br>
Free Polazzo<br>
Anneewakee Creek Worship Group Attender,  <br>
Atlanta Friends Meeting, Member. <br><br>
At 10:52 AM 4/14/2005, Perry Treadwell wrote:<br>
<blockquote type=cite class=cite cite=""><tt>FOR IMMEDIATE RELEASE<br>
<br>
PLEASE USE FOR YOUR NEWSLETTERS OR OTHER PUBLICATIONS!<br>
You may request a digital copy of this release from
gathering@fgcquaker.org<br><br>
Friends General Conference will hold the 2005 Gathering of Friends at
<br>
the Virginia Tech in Blacksburg, Virginia, July 2 - July 9, 2005. The
<br>
theme is Weaving the Blessed Tapestry.<br>
We want to recognize all the threads that are part of our Quaker <br>
community, says Jean-Marie Prestwidge Barch, co clerk of the
Gathering.<br>
Our theme brings together all the elements of a Gathering, adds Frank
<br>
Barch, who is co-clerking the Gathering committee. Frank and Jean Marie
<br>
are members of Schuylkill Meeting (PhlYM) and attend Valley Meeting <br>
(BYM) in Harrisonburg, Virginia.</blockquote></body>
</html>