<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2627" name=GENERATOR>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT></DIV>----- Original Message ----- </DIV>
<DIV style="FONT: 10pt arial">
<DIV style="BACKGROUND: #e4e4e4; font-color: black"><B>From:</B> <A 
title=LizP@fgcquaker.org href="mailto:LizP@fgcquaker.org">Liz Perch</A> </DIV>
<DIV><B>To:</B> <A title=lphillip@netidea.com 
href="mailto:lphillip@netidea.com">Lynne Phillips</A> </DIV>
<DIV><B>Sent:</B> Tuesday, April 12, 2005 9:23 AM</DIV>
<DIV><B>Subject:</B> From Lynne Phillips RE: Quaker Sweat Lodge</DIV></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT> </DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2><FONT face="Times New Roman" size=3>Dear 
Friends,<BR><BR>This email is addresses to all LRCP members, to George Price, to 
Shelby Grantham and the New England Working Party on Racism, and others who may 
have received the following message from George Price regarding what he thought 
he heard me say at the March Long Range Conference Planning Committee 
<BLOCKQUOTE cite="" type="cite"><FONT face="Helvetica, Helvetica" size=3>From 
  George Price  to Shelby Grantham, New England Working Party on Racism 
  <BR><BR>I ask you to consider the following story. Lynne Phillips, Clerk of 
  the<BR>2006 FGC Gathering in Vancouver, had deep concerns about the sweat 
  and<BR>voiced these at the two listening sessions we had in Philadelphia over 
  the<BR>last two years. Last month at FGC's LRCP (Long Range Conference 
  Planning)<BR>committee gathering at Rochester she related the following: She 
  read my<BR>article in the February 2002 Friends Journal about the sweat and 
  took it to<BR>a local Native American leader for whom she has great respect. 
  She said the<BR>Native American leader told her, after reading the article, 
  that he had no<BR>problem with our use of the sweat. This reflects my 
  experience with many<BR>Native Americans. Once they understand the honor and 
  sensitivity that we<BR>have used to share the sweat they endorse our use of 
  it. Lynne further said<BR>that she would like to see the sweat take place at 
  the 2006 Gathering. </FONT></BLOCKQUOTE><FONT face="Times New Roman, Times" 
size=3><BR>A FEW CORRECTIONS: <BR>The Anashinabe medicine man and healer from 
Nippissing First Nation who met with me was unknown to me until the evening of 
our meeting. I believe that I said that he was greatly respected by his 
community. I personally didn't know him but was introduced to him by a staff 
person from the Ontario Metis Association. He is her spiritual teacher. It was 
clear that he was very active in First Nations healing lodges. I believe that I 
reported that the Anishinabe healer said he would not forbid any one to do a 
sweat lodge if that was their spiritual journey. He did say that he thought the 
writer of the article could do a teaching lodge, but not a healing lodge. (I 
have that in my notes but I can't remember if I said it at the LRCP meeting.) I 
believe I also cited the stance of our local First Nations people in the 
Kootenays where I live- that any attempt on the part of our settler population 
to use any of their legends or practices would be fiercely resented. I said that 
to indicate that I realize there is nothing like unity among First Nations 
peoples in Canada or the United States on the question of what is appropriate 
"learning about"(which no one so far has objected to) and what spills over into 
appropriation. Another correction in George’s statement: the 2006 Gathering will 
be held in Washington state, not in Vancouver, BC. <BR>George's final statement 
is only partly true. At the Oct 2004 Listening when we were asked to go around 
at the beginning and state our wishes, I said that I wished the sweat lodge 
workshop could be held at Gatherings if it could be done with respect and honour 
to all parties. At the LRCP meeting I said that I would like to think we could 
do a sweat lodge workshop at the 2006 Gathering but I didn't think that would be 
possible. I should have added my reasons for thinking it would not be possible 
but I felt that I had talked long enough.  <BR><BR>I was speaking from my 
heart as an individual Canadian Quaker who is deeply concerned about issues of 
racism, social injustice, and territorial and cultural appropriation of 
traditional First Nations lands and traditions, not as the clerk of the 2006 
Gathering. The question of the Quaker Sweat lodge workshop and ceremony and 
their place in the Gathering is one which must be grappled with and decided by 
LRCP in their responsibility for the gathering.<BR><BR>CLARIFICATIONS:<BR>I see 
two separate issues: (1) the workshop on sweat rituals as a spiritual practice 
and (2) the sweat lodge ceremony as practiced by George Price.  George has 
indicated that not all attenders of his workshop attended the sweats and some 
came to the sweats who were not members of his workshop.  I realize that in 
speaking on the Quaker Sweat Lodge issue, I should be making a clear distinction 
between workshop and ritual ceremony.  Learning about the rituals of most 
other religions is appreciated by most of the practitioners of those 
religions.  Practice is a more troubling issue.  I suspect that a 
<I>workshop</I> about ritual sweating as a spiritual practice around the world, 
including Native American examples, would probably not arouse the same concerns 
as the ritual sweat lodge ceremony itself.<BR><BR>I believe that we benefit from 
knowing about and sharing, where appropriate,the spiritual journeys of other 
cultures and other religions. I am a universalist Quaker. Having said that, I 
also say that I value the integrity of the Quaker traditions; in particular I 
believe in corporate spirit-led discernment as a way for a faith community to 
make decisions andto grow in trust and love. Last April when we were asked to 
make a regrettably quick decision on whether to allow the QSL workshop to 
continue in 2004, I agreed with the LRCP discernment that it should be canceled. 
I think that was the best decision we could have made and I also think our 
process was in right order, given the circumstances.<BR><BR>Over the year I have 
sent various emails to the LRCP ad hoc committee and others on the subject of 
the QSL.  I felt that the October Listening meeting didn’t move very far in 
giving guidance to LRCP about the future.  One set of possibilities that I 
think were important which were not fully explored were some of the options “in 
the middle”.  For example FGC could open a dialogue with the local Native 
Americans, in whose traditional territory we are gathering, to obtain their 
perspective on the QSL.  The local people might wish to act as resource 
people or as invited guest speakers. The sweat lodge ceremony might be the most 
difficult issue to resolve, but it seems to me that the workshop does not 
require the ceremony in order to be powerful and transformative. Note that these 
are my own reflections of the day - not an official report. I will continue to 
be involved in this issue and, as a member of LRCP, will be part of the group 
that makes decisions about the QSL.<BR><BR>I am conscious that this email is 
getting too long but lest I make the same error and fail to clarify what I mean 
by "possible", I will briefly repeat what I have said to various people on LRCP 
- that we could only offer the sweat lodge ceremony if we get the permission and 
collaboration of the local First Nations people and do it with their blessing, 
so to speak. This is the only honorable and respectful way to proceed with 
someone else's spiritual tradition.  The difficulty in doing this is that 
every year we would need to seek the approval and if possible, participation of 
Native Americans.  This means that every year staff and volunteers would 
need to find time and the money to meet with Native Americans in each locality. 
Even if there was unity that the QSL was "Quakerly" and therefore had a place in 
the Gathering, I suspect that we do not have the resources to do this. It is 
incumbent upon us to see that resources are fairly distributed according to the 
rightly ordered weight of each program. One workshop is a very small part of the 
whole gathering.  It is also not known if the workshop leaders would be 
willing to collaborate or subordinate their work to the requirements of local 
First Nations people.<BR><BR>I hope that there will continue to be opportunities 
to learn about Native American spirituality at Gatherings when such a workshop 
meets the criteria that all workshops must.  In my opinion, it seems highly 
unlikely that the QSL workshop is possible at the 2006 Gathering, given the 
complexities of the issue yet to be explored, let alone resolved.  However, 
this is not a question for me to decide, but a question for LRCP and perhaps the 
2006 workshop committee. I have left many things unsaid, but I hope I have 
clarified my feelings and thoughts on the issue. Please respond to me if you 
feel moved. I would really like to hear you all.<BR><BR>Blessings on our work 
together,<BR><BR></FONT><BR><FONT size=3>Lynne Phillips<BR>Rossland, 
BC<BR>CANADA<BR><BR></FONT><FONT face="Times New Roman, Times" size=3>To be 
happy in this world, especially when youth is past, <BR>it is necessary to feel 
oneself not merely an isolated individual <BR>whose day will soon be over, but 
parts of the stream of life flowing on <BR>from the first germ to the remote and 
unknown futures.<BR>Bertrand Russell</FONT></FONT></DIV></BODY></HTML>