<!doctype html public "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { padding-top: 0 ; padding-bottom: 0 }
 --></style><title>The Troubles in Belize: What's Going On
There?</title></head><body>
<div>Dear Friends, This is a followup to my cryptic message a few days
ago to please hold our Friend Judy Lumb, and Belize, Central America,
in the Light of the Holy Spirit.  Janet Minshall</div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><font face="Verdana" size="+2"
color="#CC0033"><b>Belize</b></font><font face="Verdana" size="+4"
color="#000000"><b><br>
Incommunicado</b></font><font face="Times New Roman" size="+3"
color="#000000"><br>
</font><font face="Verdana" size="+1" color="#999999">Apr 28th
2005<br>
From The Economist print edition</font><font face="Verdana" size="+2"
color="#000000"><b><br>
Why they pulled the plug on a misgoverned country</b></font><font
face="Times New Roman" size="+3" color="#000000"><br>
<br>
</font><font face="Verdana" size="+2" color="#000000">FOR much of the
past fortnight, Belize, a small English-speaking country in Central
America, was technophobe heaven. Phones, internet and cash machines
stopped working for days and power was briefly cut after staff at BTL,
the telephone company, were locked out. The prime minister, Said Musa,
blamed saboteurs. The trade unions blamed Mr Musa, and told him to
resign. As looters smashed shops in Belize City, a man was killed, 27
were injured and 100 arrested. The teachers' and civil-service unions
called strikes. Fortunately for Mr Musa, most of their members
preferred not to miss payday.</font><font face="Times New Roman"
size="+3" color="#000000"><br>
<br>
</font><font face="Verdana" size="+2" color="#000000">Phones were more
or less working again this week. But the respite may be brief. Belize
is struggling with a public debt as big as its GDP. Much of it falls
due this year. The country's credit rating has plunged, so new
borrowing is onerous. After earlier strikes, the government
backtracked on austerity measures. Most Belizeans are not keen to make
sacrifices; they believe that Mr Musa has landed the country in its
present mess. An inquiry into the Social Security Board heard of
public money lent unwisely to well-connected businessmen.</font><font
face="Times New Roman" size="+3" color="#000000"><br>
<br>
</font><font face="Verdana" size="+2" color="#000000">The biggest
problem is the phone company. Lord Ashcroft, an Anglo-Belizean who was
once treasurer of Britain's Conservative Party, owned a majority of
its shares until 2003. After sniping over regulation, the government
bought him out. It hoped to sell his shares to Innovative
Communication, a company based in the US Virgin Islands. The two are
now in dispute. This month, a Miami judge slapped a $50,000 a day
contempt judgment on Belize-big money for a country whose
government's total revenue is less than $800,000 a day. Perhaps Mr
Musa might prefer it if his people cannot talk to each
other.</font><br>
<font face="Times New Roman" size="+3" color="#000000"></font></div>
<div><font face="Verdana" size="+1" color="#000000">Copyright  2005
The Economist Newspaper and The Economist Group. All rights
reserved.</font><br>
</div>
</body>
</html>