<html>
<body>
Dear Friends,<br><br>
This is not a pleasant topic.    I don't like having to
raise it with you.   My choice would be for this not to be an
issue that is so close to home.     Yet there is very
little discussion in the media about this topic and if Friends don't take
this up, then who? <br><br>
We have heard about the conference, organized by Friend John Calvi of
Vermont, "Quaker Initiative to End Torture (QUIT) scheduled to meet
in Greensboro, NC June  2-4 at Guilford College 
<a href="http://www.quit-torture-now.org/Pages/QuitWebAbout.html" eudora="autourl">
http://www.quit-torture-now.org/Pages/QuitWebAbout.html</a>  . 
It appears that it is needed even more than I had previously
thought.  <br><br>
There was a much heralded law recently passed by the US Congress and
signed with much publicity which purported to outlaw torture by the
American government and military.    Senator John McCain's
leadership was instrumental in getting it passed.    Under
closer scrutiny, the law as passed may have been a hollow
victory.    <br><br>
I learned by reading the following article by  Tom Englehard (aka
Tom Dispatch) how the new law may be just be smoke and mirrors which will
not end the practice of torture by our government.   There are
too many loopholes and not enough accountability for those who order the
horrific acts "to preserve our
freedom".     <br><br>
While our SAYMA Yearly Meeting won't meet in time to support QUIT,
Memphis Monthly Meeting has a minute on the QUIT website that other
monthly meetings in SAYMA could use to draw up their
own.    The QUIT website has more minutes, too. 
See   
<a href="http://www.quit-torture-now.org/Pages/QuitWebEndorse.html" eudora="autourl">
http://www.quit-torture-now.org/Pages/QuitWebEndorse.html</a> 
.   Of course, SAYMA representative meeting does meet in
Birmingham this spring and perhaps someone will see way open to present a
minute at that meeting.  <br><br>
Blessings,<br><br>
Free<br><br>
"No one is free until all are free."    
<br><br>
NOTE:  Some of you may be on more than one list and I apologize for
the multiple mailings one day, a tool will be developed to do away with
"duplicates" that one receives from well meaning e mail
senders).<br><br>
<br>
<blockquote type=cite class=cite cite="">Date: Wed, 8 Feb 2006 00:53:53
-0500<br>
From: "TomDispatch"
<tomdispatch@nationinstitute.org><br>
To: "free polazzo" <freepolazzo@comcast.net><br><br>
<br><br>
<font size=2>a project of the
<a href="http://www.nationinstitute.org/">Nation Institute</a></font>
<br>
<br>
<i>To send this to a friend, or to read more dispatches, go to
<a href="http://www.tomdispatch.com/">tomdispatch.com</a></i><br><br>
<h1><b>Tomdispatch: Alfred McCoy on How Not to Ban Torture in
Congress</b></h1><br><br>
Alfred McCoy, an expert on the CIA and its history of torture, has some
actual news -- the sort that's been sitting unnoticed right in front of
our collective, reportorial eyes. Last year's clash between John McCain
and the Bush administration over the senator's successful attempt to
attach a ban on torture and other abusive interrogation techniques to the
Defense Appropriations Bill was heavily reported. After all, it was a
heroic tale of a man -- himself tortured pitilessly earlier in his life
-- who held off the powers-that-be, rejected their attempts to amend his
ban, and finally triumphed by a handy margin in Congress. The ban, now in
place, is the law. End of story. Only one problem, reality turns out to
lurk in the fine print -– and the McCain amendment has some striking fine
print that mainstream reporters failed to attend to; in fact, McCoy tells
us, it has a loophole big enough to absolve torturers of their acts and,
in combination with an amendment by Senator ! Lindsey Graham, drive
testimony obtained by torture directly into our courts. I would call that
news. <br>
<br>
While the torture debate is somewhat in abeyance in the United States
right now, it continues in Europe. There, a major scandal brews over the
ways in which Eastern European countries were used as CIA secret prison
sites, European citizens and others were kidnapped from European soil,
and CIA "extraordinary rendition" flights used European air
space and airports. All this, by the way, seems to have happened with the
support of various European intelligence services which, by the evidence,
may work as much for the Bush administration as for their own
governments. <br><br>
The Council of Europe has deputized Swiss prosecutor Dick Marty to
conduct an extensive investigation of both alleged CIA "black"
sites and Agency rendition flights. His preliminary report to the Council
on January 22 concluded, albeit tentatively, that six Agency aircraft
had, since 2001, made 800 rendition flights -- a level of covert activity
far beyond anything reported in the U.S. press. Marty is
<a href="http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/europe/4645730.stm">under
significant pressure</a> to get to the bottom of this scandal, which may
end up producing more torture headlines on both sides of the Atlantic.
Moreover, various American media outlets continue to investigate the
torture story, insuring occasional bombshells like ABC TV's sensational
November 18 story
<a href="http://abcnews.go.com/WNT/Investigation/story?id=1322866">
detailing CIA "waterboarding"</a> techniques and its December 5
exposé
<a href="http://abcnews.go.com/WNT/Investigation/story?id=1375123">of the
locations</a> of secret CIA prisons in Poland and Romania. <br><br>
Finally, it's well known that only those in the lowest ranks of the
military are being held in any way accountable for torture practices
mandated from the top and overseen by top civilian, military, and
intelligence officials. Even at the lowest levels, accountability has
proved, at best, a moving target, as is clear from the most recent
torture case tried in this country. After Iraqi Maj. Gen. Abed Hamed
Mowhoush voluntarily surrendered in November 2003, he was tortured with
rubber hoses by
<a href="http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/la-na-interrogate24jan24,0,3366865.story?coll=la-home-nation">
"Iraqi nationals</a>, reportedly in the employ of the CIA,"
while Chief Warrant Officer Lewis E. Welshofer Jr., 43, of the U.S. Army
looked on. Mowhoush then suffered other mistreatment before he fell into
Welshofer's waiting hands. Welshofer has since used the Nuremberg defense
-- that he was just following orders in coming up with "creative
interrogation techniques"! to make Mowhoush talk –- to explain his
subsequent actions. He forced Mowhoush, face-first, into a sleeping bag,
wrapped him in electrical wire, and sat on the 57-year old prisoner's
chest. After twenty minutes, Mowhoush was dead. <br><br>
Recently, Welshofer faced American military justice for his crimes. While
tried on murder charges, he was convicted only of the lesser counts of
negligent homicide and dereliction of duty. These still carried a maximum
three-year prison sentence and dismissal from the service (which would
have denied him his pension). In the end, however, a military jury
sentenced Welshofer to no prison time and only a formal reprimand. He was
given 60 days restriction to his home, office, and church; and a
forfeiture of $6,000 -- apparently the going rate for an Iraqi life. No
one in our self-professed "no-torture" administration thought
this worth a comment. <br><br>
The <a href="http://www.americanempireproject.com">American Empire
Project series</a> I co-edit has just published McCoy's newest book,
<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0805080414/nationbooks08">
A Question of Torture: CIA Interrogation, from the Cold War to the War on
Terror</a>. I can testify that, while the book's focus is grim indeed --
a half-century-plus history of CIA torture research and how it was
applied globally -- it is also, simply put, riveting to read. It offers a
window into an almost unknown world that we ignore at our peril. I could
not recommend it to all of you more strongly. To get a taste of its early
sections, check out McCoy's
<a href="http://www.tomdispatch.com/index.mhtml?emx=x&pid=1795">
previous Tomdispatch piece</a> (from which the book developed) or read a
<a href="http://www.buzzflash.com/reviews/06/01/rev06017.html">Buzzflash
review</a> of the book. <i>Tom</i> <br>
<br>

<dl><br>

<dd><h2><b>Why the McCain Torture Ban Won't Work</b></h2><br><br>

<dd>The Bush Legacy of Legalized Torture</b><br>

<dd>By Alfred W. McCoy<br><br>

<dd>
<a href="http://www.nationinstitute.org/tomdispatch/index.mhtml?emx=x&pid=57336">
Click here to read more of this dispatch.</a><br><br>
<br>

</dl></blockquote></body>
</html>