<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD><TITLE>Registration for Western Gathering Closed</TITLE>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2800.1400" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face="Comic Sans MS" size=2>As one of SAYMA's appointed 
representatives to Friends General Conference I share the following with you. It 
is one of those good news/bad news stories, but be sure you read ALL the way 
through, for despite the subject line, registration is not totally 
closed.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face="Comic Sans MS" size=2>Penelope Wright</FONT></DIV>
<P><FONT face=Arial>Dear Friends,</FONT> </P>
<P><FONT face=Arial>By now you may have heard that online registration for the 
2006 Gathering has been closed.  To our great astonishment, we received 
registrations for almost 800 Friends in the first six days.  Since this 
Gathering is capped at 1,200 registrants, and we need to save spaces for 160 
program leaders (workshop leaders, Junior Gathering staff, High School 
Counselors, etc) and their families, we have closed online registration as of 
March 6, 2006.  <STRONG><FONT color=#ff0000>We will be accepting paper 
registration forms from the Advance Program and Friends from the online waiting 
list as long as spaces remain. <U> However, we expect to reach the maximum 
capacity for this Gathering very soon</U></FONT></STRONG></FONT><STRONG><FONT 
color=#ff0000><U><FONT face=Arial>. </FONT></U> </FONT></STRONG></P>
<P><FONT face=Arial>While we are absolutely thrilled with this response to our 
first ever West Coast Gathering, we are also sad to realize that many Friends 
will not be able to attend.  As a member of Central Committee may 
I explain to Friends that the decision to plan a Gathering for 1,200 (as 
compared to our typical 1,500-1,700) was based on considerable research and 
painstaking discernment, with the best information that we could collect at the 
time. </FONT></P>
<P><FONT face=Arial>In 2003 and 2004 the Long Range Conference Planning 
Committee undertook two surveys, asking regular Gathering attenders and Friends 
from the western yearly meetings about the likelihood of attendance at a western 
Gathering.  Professional analysis of the results told us we could expect 
approximately 1,000 attenders.  On top of this, in the past few years the 
Gathering has been under enrolled.  Therefore, we were not concerned when 
the best site in the Pacific Northwest turned out to be Pacific Lutheran 
University, even though it could only accommodate 1200 people.</FONT></P>
<P><FONT face=Arial>So, with all this info, LRCP chose PLU and directed the 
Gathering Committee to plan a Gathering for 1,200 Friends. PLU will provide some 
marvelous features for a Gathering, but it has only 1,100 beds and one dining 
hall.  Of course, we have looked for ways that we could include more people 
(e.g. more Friends staying off campus but attending workshops and programs each 
day), but the very tight limits on dining space, spaces for workshops and other 
Gathering events, the size of the auditorium for plenary sessions, not to 
mention the smaller number of workshop leaders, Junior Gathering volunteers, and 
other key volunteers lined up to help with this Gathering, preclude the kind of 
flexibility which we deeply wish we had at this point.  In fact, we have 
had to contract with an adjacent church to secure space for some of our 
children's program.</FONT></P>
<P><FONT face=Arial>It is wonderful that interest in this Gathering is so 
strong.  It is an affirmation of the tremendous work that has been done by 
volunteers, committees, and staff.  We expect the 2006 Gathering to be a 
wonderful week with Friends of all ages from coast to coast coming together and 
getting to know one another.  Based on the response we have received this 
year, it is likely that LRCP will consider planning another West Coast Gathering 
sometime in the not too distant future.</FONT><FONT face=Arial color=#ff0000> 
</FONT></P>
<P><FONT face=Arial>Thank you for spreading this important message about the 
2006 Gathering.  Please hold us in the Light, as we prepare to go<I> 
Swimming in Living Waters</I>. </FONT></P>
<P><FONT face=Arial>In the Spirit,</FONT> </P><BR>
<P><FONT face=Arial color=#000000>David Miller    
        
        
        Lynne Phillips & Margaret 
Sorrell</FONT> <BR><FONT face=Arial color=#000000>LRCP 
Clerk     </FONT> 
        
        
        <FONT face=Arial>2006 Gathering 
Co-Clerks</FONT> </P><BR>
<P><FONT face=Arial color=#000000>Bruce Birchard  
        
        
        Liz Perch</FONT> <BR><FONT 
face=Arial>General Secretary       
        
        Conference Coordinator</FONT> </P>
<P><FONT face=Arial color=#000000 size=2><<...>> 
</FONT></P></BODY></HTML>